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同一グループに所属するイギリス スピーカーメーカーのモダンショートの技術力に驚く

さて、オーディオパートナーシップ社のもうひとつの柱であるモダンショートに話を移そう。

1967年に創業されたモダンショートは、KEFや B&Wと並ぶ老舗の英国スピーカーブランドで、99年にオーディオパートナーシップの傘下に入ってからは、比較的安価な小型スピーカー中心に開発を進めてきた。

 

 

 

現在わが国でもAVINO(アヴィアノ)とMEZZO(メッツォ)という2シリーズが発売されているが、ブックシェルフのAVINO2はペアで約5万円、 MEZZO2は約9万円という手頃なプライスタグが付けられている。 どちらもウーファー、トゥイーターともにアルミ振動板を用いたハイスピード設計が採られているが、その音像表現に押しつけがましいところがなく、安価な製品ながら英国生れのスピーカーならではの品位の高さがあると感じていた。

 

そして今回の訪問で、この2シリーズの上にPerformance(パフォーマンス)というハイエンド・ラインが存在することがわかった。 このシリーズはモダンショート設立40周年を記念して2007年に発売されたもので、ブックシェルフ型やセンタースピーカー、サブウーファーなどもラインナップされているようだが、今回の訪問では3ウェイフロアスタンディング型のPerformance 6を聴かせてもらった。

 

 ケンブリッジオーディオ・モダンショート イギリス訪問記 Part 2

(写真・左)モダンショートの製品が並ぶスペース。真ん中の棚の上に載せられているのが、Performance 2(左) と MEZZO2(右)だ
(写真・右)ケンブリッジオーディオのトップエンドAzur840CとAzur840Aと組み合わせて、同社試聴室でPerformance6を聴いた

 

まずこのスピーカーのルックスの美しさに瞠目した。 シルバーとグレイ、それにミッドナイトブラックと呼ばれる茄子紺っぽい光沢を放つ黒の仕上げがあるが、そのエンクロージャーはコンポジット(複合)材を用いたモールド(鋳型)仕様。 内部定在波の発生を抑えるべくコンピューター解析によってデザインされたとおぼしき、ゆるやかなカーブを描く三角錐のタワー形状はきわめてモダンな印象で、独自の造形美をアピールしている。 ちなみにエンクロージャー内部に吸音材の類はいっさい使われていない。

イギリス スピーカーメーカー モダンショート

(写真・左) Performance6のカットモデル。 各ユニットは背面から伸びた支柱で押さえられる構造。 内部に吸音材はいっさい入っていない
(写真・右) Performance 6の高さは115cmと思いのほか小さい。 質量は30kgだ。

 

 

2基の16.5cmウーファーと10cmミッドレンジドライバーはつなぎ目がない逆ドーム型アルミ振動板が使われ、アルミ・ドームトゥイーターは同社のパテントになるATT(Aspirated Tweeter Technology) が採用されている。 これはユニットの後方に流線型の孔を設けて逆相の音を逃がし、ダイポール(双指向性)特性を持たせたものである。

イギリス スピーカーメーカー モダンショート

(写真・左) Performance 6の背面から飛び出たATT構造。 流線型の孔が空けられており、そこから逆相の音が放射される仕組だ。
(写真・右) モダンショートのトップモデル、Performance 6。 優美なカーブのエンクロージャーを身にまとった3ウェイ4スピーカーシステムだ。

 

Performance 6は、ステレオイメージとかトランスペアレンシー、ピアニシモのかそけき気配の再現といったハイエンド・オーディオ特有の評価語で語りたくなる深遠な音の世界を持つことが、音を聴いてすぐわかった。 ATTトゥイーターのよさもあってか、音場感の豊かさは特筆モノだし、パルシブなキックドラムやスラッピングベースも濁ったり歪んだりすることなく、澄んだ低音で軽やかに描写する。 これは明らかにAVINOやMEZZOとは次元の違う音。モダンショートというスピーカーブランドの底知れない実力の高さを実感したPerformance 6との出会いだった。日本での再会が待ち遠しい。(了)

 

 

 

 

 

 

 

 

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